7 марта 1998

Два действовавших чемпиона мира Альварес и Лопес сошлись поздним мексиканским вечером для определения абсолютно лучшего боксера в своем весе. Более молодой и энергичный никарагуанец стартовал резвее своего постепенно сдававшего уже оппонента, взяв первый раунд, а во втором красивейшим правым прямым отправив великого мексиканца на настил. Первый нокдаун и первое потрясение в карьере Лопеса.
Но Рикардо не был бы тем, кем он стал, не найди он в себе силы переломить ситуацию. Начиная с 3-го раунда, Лопес взял бой под свой контроль, перейдя к работе вторым номером и к использованию своей филигранной техники. Более грубый и не такой тонкий Альварес на какое-то время потерялся. Но в 7-й трехминутке Росендо неожиданно воспрянул и задал жару чемпиону. Лопеса носило из стороны в сторону, но, на его счастье, последовало «спасительное» рассечение над правым глазом. Бой завершили сразу после 7-го раунда, очки посчитал и признали боевую ничью, испортив идеальный послужной список Лопеса и настроение Альвареса.